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04/04/2008

Cochenilles et bud blast : les insectes attaquent !

Dire que je suis passée plusieurs jours juste à côté sans rien remarquer.  Moralité : lorsqu'on fait le tour du jardin pour s'assurer que nos petites plantes se portent bien, examinons-les bien en détail afin de ne rien louper. Deux attaques bien distinctes ont eu lieu cette semaine, qui m'ont donné l'idée de vous les montrer en image afin de pouvoir mettre un nom sur les problèmes et pouvoir les traiter le plus efficacement possible.

La cochenille à carapace de l'if

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De chaque côté de la porte d'entrée se trouvent deux grand pots, plantés chacun d'un if taillé.  Ce sont précisément dans ces deux arbustes que des cochenilles ont élu domicile.  On observe des coques brunes et bombées qui envahissent le revers des aiguilles et les tiges des ifs.  Les feuilles se couvrent d'une fine pellicule collante : le miellat.  Un champignon noir, la fumagine, s'y développe progressivement.  Il s'agit de la cochenille à carapace, Parthenolecanium pomeranicum, dont l'hôte unique est l'if.  Les femelles cochenilles pondent leurs oeufs sous leur carapace au printemps et les jeunes larves envahissent les plantes au début de l'été.  Je n'ai pas trouvé de remède bio à ce problème, et vu son ampleur, j'ai préféré pulvériser les deux ifs à l'aide d'un insecticide contre les cochenilles.

 

Bud blast du rhododendron

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Second problème, mais dans un rhododendron cette fois.  Il s'agit du bud blast du rhododendron.  On observe que les boutons floraux brunissent et se dessèchent.  Ils peuvent rester plusieurs années sur la plante et se couvrent en surface de nombreuses fructifications noires, sous forme de petits 'clous', qui portent des spores.  Boutons malades et boutons sains se développent souvent côte à côte.  Les feuilles et les tiges restent saines et la croissance de la plante n'est pas affectée.  Ce champignon, Pycnostysanus azaleae, est véhiculé par la cicadelle du rhododendron quand elle pond ses oeufs dans les écailles des boutons en hiver.  Les cicadelles adultent émergeront des boutons en juillet-août.  Elles mesurent 8-9 mm de long, sont vert bleuté avec deux rayures orange sur chaque aile antérieure.  On luttera contre ce problème en prélevant et jetant les boutons contaminés dès que possible, avant l'éclosion des cicadelles.  On peut toujours tenter de combattre les cicadelles, mais c'est assez inefficace et elles ne tarderont pas à réapparaître.

 

29/03/2008

Une petite haie de taxus baccata

82498ad9e09c57f4c2bc6c826e2e9451.jpgLa serre installée dans le fond du jardin possède un escalier constitué de trois petites marches, que l'on a dû installer afin de combler la différence de niveau du terrain lors de l'installation de celle-ci.  Ce côté du jardin n'a jamais vraiment été aménagé dans les détails; seul du gazon et une plate-bande de terre non encore plantée le long de la clôture en constitue le décor, bien triste ma foi. Mais l'arrivée du potager en carrés et une bonne dose d'envie d'améliorer ce petit coin me donne quelques idées d'aménagement.

Tout d'abord, l'aménagement des abords directs de l'escalier. Profitons de ce vendredi, qui au départ n'était pas pluvieux, pour installer une petite haie d'ifs (Taxus Baccata) le long de l'escalier afin de lui donner de la hauteur.  Cette haie restera basse, environ un mètre de hauteur.  Ce sera, du moins pour le moment, la seule haie taillée du jardin, toutes les autres haies poussant de façon libre.

C'est maintenant le meilleur moment pour les plantations de conifères, paraît-il.  Les plants, achetés en mottes, ont été installés à une distance de 70 cm dans des trous de 50 cm de côté et de haut, comblés avec un mélange de terre et terreau, le tout additionné d'une bonne poignée d'engrais pour conifères.

Je viens de lire que même si l'on a tendance à laisser pousser la végétation, il est recommandé de tailler les jeunes plants dès la première saison. J'y veillerai, mais je vais quand même d'abord attendre que les plants se mettent à pousser, ce sera déjà une bonne chose. Et continuer à aménager cet endroit...

Cette plantation est l'occasion d'en apprendre un peu plus sur les taxus baccata. De croissance lente, l'if peut vivre, paraît-il, durant plusieurs siècles.  Il existe des plants mâles et des plants femelles. Les plants femelles sont reconnaissables car ils se parent durant la belle saison de petits fruits rouges qui s'appellent 'arilles'. Aussi bien ces petits fruits que le feuillage sont très toxiques.    L'if s'accommode de toutes les expositions et de tous les types de sol.  L'entretien annuel demandera un apport d'engrais en avril et une taille en mai ainsi qu'en septembre. On retrouve très souvent ce conifère taillé dans les jardins à la française; avec le buis, il est la meilleure plante pour effectuer des sculptures végétales ou topiaires.

Et si vous aimez cette façon de conduire le buis et l'if, pourquoi ne pas profiter des vacances de Pâques pour effectuer une petite excusion au Parc des Topiaires à Durbuy, afin d'admirer le travail des maîtres tailleurs de topiaires?