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02/03/2008

Cadeau de février : un rhodo en fleurs

8886246589e16b0e63804277b7fae145.jpgLes rhodos comptent parmi mes plantes préférées et il est une variété qui tient la vedette à elle toute seule : 'Christmas Cheer' (rhododendron hybride caucasicum).  Sa particularité réside dans le fait qu'il fleurit en janvier-février, bien avant tous ses congénères.  Cela explique bien sûr son nom, quoique je l'ai vu fleurir seulement deux fois pour la Noël en quinze ans.  Les boutons, d'un magnifique rose foncé (on le voit sur la photo prise début février), deviennent rose pâle en s'ouvrant, ce qui crée un beau panaché de tons sur toute la plante.

Arbuste de petit gabarit (1 mètre de haut et 1,5 mètre d'envergure), il trouvera donc sa place dans presque tous les jardins.  Par contre, étant donné la précocité de sa floraison, il conviendra de le planter en situation abritée et si le gel survient durant la floraison, il faudra le couvrir d'un voile d'hivernage pour la nuit afin de ne pas voir les fleurs virer au brun.

Comme tous les rhodos, il réclame une terre dite 'de bruyère', c'est-à-dire acide, mais pas de taille, il est donc facile d'entretien.  Il suffit de donner de l'engrais pour plantes acidophiles après la floraison et de retirer les fleurs fanées,  et c'est reparti pour un an !

Comme c'est toujours le moment de planter les rhodos, voici peut-être une idée pour fleurir le jardin l'hiver prochain ...

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